“Jag vill få människor att ändra uppfattning om muslimer”

IMG_8613_1

30 Okt “Jag vill få människor att ändra uppfattning om muslimer”

Omar Regan insåg att han ville bli professionell ståuppkomiker vid 23 års ålder. Ända sedan dess har han jagat sin dröm. Idag är han en framgångsrik artist i Hollywoods underhållningsbransch och driver produktionsbolaget Halalywood Entertainment som syftar till att bygga broar över etniska, religiösa och social gränser.

När vi får tag på Omar Regan ber han uppriktigt om ursäkt för att han försovit sig. Han har varit uppe och gjort de sista redigeringarna i hans senaste film American Sharia som lanseras under 2015. Omar Regan är en av producenterna bakom filmen och medverkar dessutom i den som polisen Mohammed. Filmen syftar till att belysa islamofobi och förespråka mångfald och tolerans genom komedi.
-Jag vill få människor att tänka till och ha roligt på samma gång, säger Omar Regan.

39-åriga Omar Regan föddes och växte upp i Detroit Michigan i USA. Han är för närvarande bosatt i Los Angeles tillsammans med sin fru och sina fem barn. Redan som 9-åring började han skriva musiktexter och vid 11-års ålder debuterade han som professionell på musikscenen tillsammans med gruppen S.O.A. som även var förband till flertalet kända artister så som Redman, Method Man, Wu Tang Clan och Eminem. Det ena ledde till det andra och 1999 äntrade Omar Regan komikerscenen för första gången i en lokal komediklubb i Detroit som ledde till nya möjligheter. Han insåg att skådespeleri var hans passion efter att ha varit på audition och blivit tilldelad ledarrollen i en Ford Focus reklam. Samma år bestämde han sig för att lämna Detroit och satsa helhjärtat på skådespeleri i Hollywood.

Efter en tid i Hollywood kantad av auditions och olika småroller blev Omar Regan 2001 erbjuden en roll som Hollywoodstjärnan Chris Tuckers stuntman i Rush Hour 2.
-Efter det trodde jag att jag hade slagit igenom i Hollywood. Jag var så exalterad eftersom jag brukade imitera Chris Tucker innan jag fick rollen. Det var som en dröm som gick i uppfyllelse, men jag insåg ganska snart att jag skulle vara tvungen att fortsätta jobba hårt för att nå mina drömmar, säger Omar Regan.

Att använda sig av humor för att utrota fördomar om muslimer och islam är Omar Regans sätt att få människor att ändra uppfattning om muslimer. Genom att starta produktionsbolaget Halalywood Entertainment vill han introducera muslimer till världen så som de egentligen är. Han tröttnade på att ständigt vara felaktigt framställd i samhället som muslim.
-Jag tycker om att skratta och må bra lika mycket som jag tycker om att få andra människor att skratta och må bra. Skratt är något som vi alla har gemensamt. Detta blev ett kall för mig efter att jag utförde pilgrimsfärd till Mecka i Saudiarabien 2008, säger Omar Regan.

Ungefär två år efter att idén till filmen American Sharia föddes kom projektet igång. Innan produktionen av filmen ens påbörjades gjorde Omar Regan en två minuter lång trailer i hopp om att sälja projektet till investerare. Eftersom han inte hade de finansiella medel som krävdes vände han sig till folkmassan. Omar Regan använde sig av en nätbaserad crowd funding-plattform, s.k. gräsrotsfinansiering, för att generera donationer till filmen.
-Det var väldigt svårt att få ihop den summan som krävdes för att genomföra filmen. Det tråkiga var att många muslimer ställde sig skeptiska till idén. Genom ”crowd funding” fick jag slutligen in $ 122,000 i donationer. Majoriteten av donationerna kom förvånansvärt nog från en judisk kvinna, säger Omar Regan.

Trots den kritik Omar Regan fick från omgivningen innan lanseringen av filmen American Sharia blev filmen och fortsätter att bli en stor succé, inte bara bland muslimer själva, utan även bland många andra. Den brittiska välgörenhetsorganisationen Penny Appeal var exklusiva värdar för den brittiska filmvisningen och hjälpte till att samla in £ 1 miljon till förmån för föräldralösa barn i Bangladesh, Gambia, Indien, Pakistan, Palestina och Sudan. Filmen American Sharia förväntas, förutom i Storbritannien, släppas i Malaysia, Qatar, Dubai, Canada och USA.

I kontrast till den framgång Omar Regan har haft den senaste tiden har inte livet alltid varit lätt för honom. Han har haft sin beskärda del av kamper. Som ensamstående pappa till 3 barn från 2 olika kvinnor uppfostrade han sina barn på egen hand i 4 år. Han förlorade också sin fadersfigur, Imam Luqman Ameen Abdullah, som uppfostrade honom från 5 års ålder i ett skjutdrama. Omar Regans fadersgestalt var en inflytelserik person i hans liv och han lärde honom att alltid studera, läsa och vara kritisk.
-Jag undervisades hemifrån redan från början och min far var alltid hård när det gällde utbildning. Samtidigt hade vi balans genom att ha otroligt kul tillsammans då vi underhöll oss själva genom att hitta på våra egna sånger och skämt, säger Omar Regan.

Att vara muslim i underhållsbranschen är inte alltid lätt på grund av exponeringen av aktiviteter som inte är förenliga med islam så som exempelvis alkohol och droger.
-Innan jag började göra halalkomedi (komedi som är förenlig med islam. red. anm.) störde det mig inte riktigt, jag tyckte endast synd om folk som drack och tog droger. Nu försöker jag alltid ha min fars röst i mitt öra för att påminna mig om att de fem daliga bönerna är min räddare, säger Omar Regan.

Idag har Omar Regan ett mål med sin komedi och om fem år ser han sig själv i sin egen Halalywoodstudio samtidigt som han utbildar unga människor och berättar om deras historier. Han vill göra skillnad och representera det muslimska samhället i en positiv anda. Utöver det planerar han inom en snar framtid att spela in en romantisk komedi som är halal.
-Jag vill berätta muslimska kärlekshistorier och visa att vi är vanliga människor som kan prata om kärlek utan att det är tabu. Profeten hanterade ständigt dessa ämnen. Jag vill dock inte behöva gå över några gränser där män och kvinnor vidrör varandra. Jag vill visa filmindustrin att vi inte behöver sälja sex för att sälja kärlekshistorier.

Många personer, speciellt den yngre generationen muslimer ser Omar Regan som en förebild då han inspirerar dem, men han vill inte se på det från det hållet.
-Jag vill se mig själv som familj, som din bror, som någon du kan relatera till. Förebild är mer som dyrkan, säger Omar Regan.

Allt som Omar Regan har gått igenom har gjort honom till den han är idag. Hans råd till personer som strävar efter vilken karriär som helst är att välja något de känner starkt för.
-Fokusera inte på pengarna, fokusera på din passion med ett syfte. Att försöka göra världen till en bättre plats kommer att göra dig framgångsrik och lycklig, säger Omar Regan.

Dalila Megdiche Mouaid
Jenny Räsänen

Dalila Megdiche Mouaid
da__lila@hotmail.com
Ingen kommentar

OBS! Du är inte anonym när du kommenterar. Din IP adress sparas och kan spåras!